La importancia de tener un ecosistema conectado

El ecosistema emprendedor mexicano es un tema, si bien de moda, también reciente. Hasta hace poco menos de un lustro, en México no había fondos de capital semilla ni aceleradoras tan sólidos como van formándose ahora y únicamente sobresalían algunos emprendedores tecnológicos.

Conforme surgió el boom de las startups en nuestro país, empezaron a nacer y llegar fondos como Venture Partners, 500 Startups, Alta Ventures; a su vez se crearon compañías como Carrot, Crowdfunder, Clip o Diverza, y comunidades de emprendedores como Startup Weekend, Hackers & Founders, entre otras.

Pese a lo anterior, de las tres ciudades con más desarrollo económico en México, es decir, Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey, esta última podría ser punta de lanza en temas de emprendimiento y comunidad, pero para ello debería buscar y trabajar por crear vínculos más estrechos entre los agentes de la comunidad (tal como lo hacen los demás).

Lo anterior en definitiva no se trata de emprendedores, sino de un tema cultural: existe una profunda rivalidad entre los capitalinos y los regiomontanos; sin embargo, al nacer en la Ciudad de México, pero siendo regia de corazón, considero que es una barrera que debemos romper ya que el emprendimiento es un tema de desarrollo como país y va más allá del impulso personal, en comunidad o por ciudad.

Ahora bien, la tecnología está ayudando a romper muchos de esos paradigmas. En primer lugar, derivado al acceso a la información y en segundo por la construcción de vínculos personales que más tarde se transforman en comunidades.

Además de ello es relevante mencionar iniciativas como enequipo.org de Ignia, InTeam y Endeavor, así como meetups y eventos de organizaciones como Angel Hack, Impact Hub Mty, Alta Ventures, entre otras, quienes se han dado a la tarea de conectar a emprendedores en Monterrey con comunidades en el Distrito Federal y Guadalajara.

Sin embargo, no se trata de conectarnos por conectarnos. Para las compañías es más difícil el proceso de éxito cuando están solas. Podemos hablar de mentorías y expertise de aliados que podrían permitirles crecer con más facilidad o incluso conocer a la competencia (lo cual podría costar la supervivencia de la compañía).

Es necesario informarse, por ello una de las iniciativas que más promuevo son blogs colaborativos como roru.org o este. La información y experiencia debe compartirse, es muy importante.

El paso siguiente es comenzar a tocar puertas. Algo que he constatado es que cuando se trata de emprendimientos en México, la comunidad que está naciendo, es muy abierta y colaborativa.

Los VC’s más Activos de México (V/V): Alta Ventures

Fondo de capital emprendedor con sede en la ciudad de Monterrey.

Alta Ventures es un fondo cuyo foco es invertir en empresas enfocadas en el mercado mexicano y latinoamericano en etapas tempranas.

Su tesis de inversión son compañías cuyo mercado sea México, pero que tengan grandes oportunidades de crecimiento en LATAM. Se especializan en cinco sectores: TIC’s y software, energías limpias, salud, seguridad y servicios enfocados al bono demográfico y han realizado cerca de 20 inversiones desde 2012 (fecha en la que lanzaron su primer fondo de 70mdd).

Algunas de las compañías que ha financiado son PayClip, Wunderu, Converus, Juxta Labs y Oja.la, y hasta hoy han realizado un exit relevante con Rho Mobile, empresa adquirida por Motorola.

De acuerdo con Christian Aguirre, Senior Analyst de Alta Ventures, su valor agregado proviene de las siguientes vías:

  • Los inversionistas. Al ser un fondo compuesto por  ⅔ de dinero mexicano sus inversionistas son principalmente de Monterrey. Además cuentan con inversión institucional por parte del Banco de México (Banxico) e Interamericano de Desarrollo (BID), así como de Fondo de Fondos de México; los cuales le dan soporte y seriedad.
  • Acceso a expertos de todo tipo de industrias: Debido a la dinámica con sus inversionistas y sus relaciones institucionales, Alta Ventures abre los canales para la obtención de mentorías, alianzas e incluso clientes.
  • Experiencia y background: La mayoría de sus socios cuentan con una historia emprendedora de éxito y dicho track record es algo que los emprendedores aprecian y pueden aprovechan de manera importante.
  • Las metodologías y los procesos. El fondo tiene un enfoque en Lean Startup derivado en metodologías de la experiencia tanto de los emprendimiento, como de las inversiones que se han hecho en el pasado.“Ese conocimiento lo tratamos de integrar y transferirlo a los emprendedores de forma que puedan tomar ventaja de eso y ahí generar otras cosas” agrega Christian.
  • Versatilidad: Como fondo, Alta Ventures puede ser líder de ronda o co-inversionista; además, gracias a su tamaño puede darle seguimiento a las empresas en las que invierten desde etapas tempranas, lo cual es importante para las compañías ya que de esta forma el financiamiento no se vuelve un obstáculo.

Más sobre Alta Ventures

  • ¿Dónde Aplicar?

Puedes llenar su formato de aplicación en línea aqui

  • ¿Cuánto dinero invierten?

En la ronda de capital semilla entre 100 mil y 500 mil usd, mientras que en la ronda de capital emprendedor puede ser de 1 a 5 mdd.

  • ¿Qué porcentaje de equity piden a cambio?

En cada ronda piden entre 15 a 30% dependiendo de la etapa de la compañía y la cantidad de capital.

  • Requisitos de gobierno corporativo

Acostumbran participar en el consejo con un asiento, sobre todo cuando son líderes de inversión. Debido a que no participan en la administración de las compañías que fondean ven al Consejo como la forma de agregarle valor a sus emprendedores.

 

Silicon Valley se teletransporta a México

La meca de las startups en el mundo llega al país por un día.

Silicon Valley está ubicado en el condado de Santa Clara en California, EEUU. La región ha sido testigo de la creación de las tecnologías más disruptivas para el mundo desde mediados del siglo pasado.

Gracias a los avances tecnológicos, el valle ha dado lugar al establecimiento de compañías como Intel, HP, Apple, Microsoft, Google y Facebook. En consecuencia se ha desarrollado un ecosistema de emprendedores, universidades y fondos de inversión.

El pasado 9 de septiembre, en el Campus Santa Fe del Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Monterrey, instituciones como POSIBLE —plataforma de Fundación Televisa enfocada en llevar emprendedores de alto impacto a programas de aceleración—, Zendesk y Prezi se aliaron con el fin de acercar a Silicon Valley a LATAM, a través del Silicon Valley Day (SVD).

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EL SVD invitó a directivos de prestigiadas compañías como Uber, Prezi, Crowdfunder y Angel Ventures. Ellos participaron en 3 mesas redondas, y en todas ellas se compartió el mismo mensaje: “Gracias a la tecnología, para emprender lo único que se necesita es una gran visión y trabajo duro”.

La primer mesa fue coordinada por Ana Francisca Vega, cofundadora de Código Espagueti y conductora de Fractal, con el tema “La cultura emprendedora de Silicon Valley”.

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Marcio Arnecke, Senior Marketing Manager de Zendesk; Rodrigo Arévalo, Head of Operations en México de Uber; Rocío Medina, Regional Manager de Prezi, entre otros, compartieron consejos sobre el ecosistema de emprendimiento en Silicon Valley y explicaron cómo México se encuentra despuntando como un país, si bien joven, con un crecimiento exponencial en la formación de agentes relacionados al emprendimiento.

“México tiene más tracción que Europa en temas de startups y emprendimiento” acotó Marcio de Zendesk.

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En la segunda mesa, titulada “El Panorama de inversión en México y Silicon Valley”, Kristen Durham, Directora para LATAM de Silicon Valley Bank; Hernán Hernández Director de Angel Ventures México; Pepe Villatoro, CEO de Crowdfunder México, entre otros, puntualizaron las etapas y tipos de inversión para las startups. Además, sintetizaron la situación en temas de inversión en ambos ecosistemas.

“Es muy importante solo obtener el capital necesario para escalar la compañía un peldaño. De lo contrario, los emprendedores ponen en riesgo el control de su compañía”, mencionó  Hernán de Angel Ventures México.

Para cerrar las charlas, se presentó : “Success stories in Silicon Valley”, en la que fundadores de empresas exitosas de la región y de México —Prezi, Naranya y Zendesk— remembraron el recorrido de sus emprendimientos.

El cierre del evento fue una sesión de networking con los organizadores de SVD, algunos de los ponentes, así como emprendedores graduados de POSIBLE.

Los fondos más activos de México (IV/V): New Ventures México

Plataforma que financia, acelera y promueve empresas con impacto social y ambiental en LATAM.

New Ventures es una de las más importantes plataformas de financiamiento, aceleración y promoción de empresas con impacto social y ambiental en la región.

Cuentan con un Strategy Bootcamp para acelerar emprendedores y además son organizadores de eventos como el I3-LATAM o el FLII, a través de los cuales buscan conectar a los agentes del ecosistema emprendedor relacionados con problemáticas sociales.

Su brazo financiero es Adobe Capital, fondo de capital emprendedor que cuenta con 20 millones de dólares y que hoy en día, invierten en empresas de cualquier tipo con impacto social y ambiental.

Dentro del ámbito social, tiene cabida industrias como salud, educación, inclusión financiera, servicios y productos para la base de la pirámide, pero si se incluye además una plataforma tecnológica, les es mucho más atractivo.

Una de las ventajas de dicho fondo es su flexibilidad en sus operaciones, ya que las condiciones y la forma de entrar en una compañía es un traje hecho a la medida y con lo anterior, New Ventures crea un muy buen fit con las empresas y además les permite tener una relación de largo plazo.

A su vez, Adobe Capital proporciona servicios de asistencia técnica pre y post-inversión para garantizar que las empresas se encuentren en un punto apto para recibir inversión y ayudarlas a asegurar su éxito a largo plazo. Su equipo realiza los análisis necesarios para el due diligence y así, aterrizar los números y proyecciones de las empresas.

Han realizado 3 inversiones y se encuentran cerrando la cuarta. Las empresas que han fondeado son SalaUno, Finae y Biorganimex y el perfil que buscan son la propuestas de valor que resuelvan una problemática social o ambiental y cuyos proyectos estén pasando o hayan pasado el punto de equilibrio, a la par buscan que el modelo de negocio sea sólido y con gran potencial para escalar.

Respecto a los emprendedores que han fondeado, Carolina Lomelí — directora de desarrollo institucional de la firma— comenta que “por lo general son súper apasionados, tienen una visión muy a largo plazo y vienen de backgrounds muy diferentes”. Además lo hay de todas las edades, desde 21 hasta 55 años, acota.

New Ventures tiene muchas formas de aportar valor a las empresas, al ser una institución multiplataforma y al contar con una red de mentores para resolver problemas de los emprendedores, a través de reuniones uno a uno. Además cada año hacen un diagnóstico a sus empresas para realizar un calendario de talleres sobre los bemoles de los fondeados con directivos de compañías como Deloitte, Ernst & Young, Google, PwC, entre otros.

En adición a lo anterior, constantemente les mandan a sus emprendedores oportunidades para que participen en premios, foros, etcétera: “Tenemos mucha difusión de nuestros casos de éxito y participen en paneles”, afirma Carolina de New Ventures.

Más sobre New Ventures

  • ¿Dónde Aplicar?

Puedes llenar su formato de aplicación en línea aqui

  • ¿Cuánto dinero invierten?

Su inversiones van desde 100,000 usd hasta 3 mdd.

  • ¿Cuál es el tipo de inversión?

Las estructuras de inversión del fondo incluyen: deuda estructurada, capital o mezzanine (tradicionalmente a través de en deuda convertible sujeta a ingresos).

  • ¿Cuáles son las condiciones de inversión?

Las condiciones y términos de inversión son muy específicas a cada caso.

  • Requisitos de gobierno corporativo

Participan en los Consejos de Administración; sin embargo, no tienen políticas específicas.

¿Cómo pitchar a un inversionista?

Imagina que te encuentras en un evento como Fuckup Nights o Tech Startup Nights al director del fondo especializado en tu industria ¿qué harías? ¿estarías listo para presentarle tu proyecto?

Como nos platicó César Salazar en uno de los posts anteriores, “levantar inversión requiere mucha preparación” y el primer paso es conceptualizar tu modelo de negocios y describirlo en un pitch.

Pero, ¿cómo lo hago? Es muy importante identificar a tu audiencia. No es lo mismo pitchar a un posible socio, a los jueces en la final de un premio o a un comité de inversión de algún fondo.

Con base en mi experiencia, cuando se trata de exponer tu proyecto ante inversionistas y directores de fondos, la mejor estructura que debe tener un pitch es el siguiente:

El problema. ¿Qué problema observaste? El compartir la necesidad en el entorno que despertó tu espíritu emprendedor te permitirá poner en contexto al interlocutor, y al mismo tiempo podrás exponer la dimensión y potencial de tu proyecto.

La solución al problema. ¿De qué manera propones resolverlo? Primero habla de qué se trata tu proyecto de forma muy precisa —menos de un minuto— y luego explica cómo ayuda a solucionar la “catástrofe” que quieres resolver

Mercado Objetivo. ¿Para quién es esa solución? Es muy importante que conozcas el mercado que vas a atacar; sin embargo, nunca hables de millones de usuarios si tu compañía aún no ha pasado de las decenas o centenas.

Primero identifica un beach head market. Tal como Japón atacó Pearl Harbor, ve a tu mercado como un continente pero ataca una pequeña playa muy estratégica, es decir, comienza con early adopters de características muy específicas y luego expande. Como diría Eze Vidra Head de Google Campus “desarrolla un producto sencillo pero piensa en grande

Si tu modelo es B2C, no olvides hablar de tus usuarios como conocidos tuyos, ponles nombre, gustos e incluso rostros, cuenta cómo les cambias la vida (y si crees que no estás cambiándole la vida a alguien es momento de pivotear)

Competencia. (En esta parte) Está prohibido decir que eres único en el mundo. Si bien puedes tener una solución muy innovadora, habla de qué existen otros proyectos similares, tal vez no en México sino en el mundo, atacan al mismo problema que tú. Al reconocer a tu competencia, no solo demostrarás humildad sino también conocimiento de tu industria.

Ventajas Competitivas. Habla de por qué eres mejor que tu competencia, pero evita que tu listado de ventajas se centren en precio o marketing (al menos que puedas sustentarlo con economías a escala) o en la experiencia de tu director de marketing.

Es recomendable hablar de temas como innovación tecnológica, patentes y calidad del producto. Si además de ello cuentas con factores como impacto ambiental o beneficios sociales éste es el mejor momento para hablar de ellos.

Modelo de Negocio. Es decir, ¿cómo generas dinero? A diferencia de Estados Unidos donde las plataformas primero adquieren usuarios y luego buscan la forma de monetizarlos;  en México es importante que antes de adquirir muchos usuarios sepas perfectamente cómo vas a ganar dinero de dichos usuarios (en caso de que hablemos de una plataforma B2C).

Responde preguntas como ¿cuál va a ser mi punto de venta?, ¿cómo se conforma mi cadena de suministro?, ¿a quién le voy a cobrar?, ¿cómo le voy a cobrar?, ¿quién es mi cliente y quién mi usuario?

Modelo Financiero. Ésta es la parte más importante del pitch si vas a hablar con un inversionista. Enfócate en proyecciones de ventas sólidas (es decir fundamentadas) contra flujos de efectivo que muestren la etapa de la curva J en la cual se encuentra tu empresa.

Jamás proyectes una gráfica con crecimiento recto (a menos que tengas estudios financieros para sustentarlo). Evalúa las temporadas del año y las condiciones económicas de tu mercado.

El Equipo. Si tu equipo tiene mucha experiencia o bien el proyecto ya ha ganado varios reconocimientos, haz incapié en ello. Sin embargo, si eres universitario o recién graduado y no tienes mucha experiencia, es recomendable que en esta parte solo hables brevemente de tus estudios y proyectos anteriores.

Por último, no olvides que lo más importante es tu actitud. Debe apasionarte tu proyecto y es muy importante que lo transmitas con emoción –sin perder la seriedad– al dar tu pitch.

Un pitch es un discurso provocador. Debes enamorar a tu audiencia tanto con fundamento de que tu idea tiene mercado como con puppy effect sobre el impacto que éste tiene.